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Uchendu, “el ogro feroz”

Uchendu jugando con Brasil

No fue su primera camiseta, pero sí la ultima. Por eso el nombre de Michael Somutochukwu Uchendu permanecerá unido para siempre al Leyma Basquet Coruña, pues aunque cedido por el Obradoiro disputó su ultima campaña vistiendo “la naranja”.

Brasileño aunque con pasaporte nigeriano para poder acogerse a la normativa Cotonú (*), destacó pronto en las selecciones brasileñas de formación, con las que intervino en los Campeonatos sudamericanos sub-17 y sub-18.

En verano de 2018 firmó por el Obradoiro, que lo cedió al Leyma Basquet Coruña para la temporada 2018-19, única que jugó en España, formando pareja en el juego interior primeramente con Araujo y posteriormente con Barú. 

Sus 2,08 m, junto con su capacidad de lucha y entrega, causaban el efecto intimidador que necesitaba el equipo, máxime cuando la marcha de Araujo le dejó algunos partidos como única torre.

Jugó 34 partidos de naranja, con 242 puntos, 214 rebotes y 32 tapones. Se desenvolvía con solvencia tanto ofensiva como defensiva, bajo la canasta propia como la oponente, aunque, debido a su talla y corpulencia, la transición algunas veces no era todo lo rápida que hubiera querido su técnico Gus Aranzana.

En verano de 2019, justo cuando estaba ultimando su renovación con el Leyma Basquet Coruña, falleció ahogado estando de vacaciones en Brasil.

Reproduzco a continuación una conversación publicada en uno de los boletines que Nordes Naranja reparte gratuitamente en los encuentros del Leyma Basquet Coruña.

P.- ¿Por qué juegas con el 13? 

R.- Juego con el 13 desde que empecé a jugar al baloncesto. Es un número que me gusta y que pocos pivots utilizan. Entonces podemos decir que es un número diferenciado. 

P.- ¿Cuál ha sido el pivot de la liga que más te ha costado defender hasta el momento?

R.- El pivot que más me gustó fue Ben Lammers (Bilbao). 

P.- ¿Qué jugador de la liga te está gustando más? 

R.- No hay un jugador específico que me guste. Todos los jugadores en la liga son buenos, así que estoy disfrutando de esta liga.

P.- ¿Qué diferencias has visto respecto a como se juega en Brasil?

R.- Aquí se lanza más de 3 que en Brasil. La forma en que los árbitros pitan también es muy diferente. 

P.- ¿Qué echas de menos de Brasil? (No sólo en el aspecto deportivo) 

R.- El clima y la comida. En Brasil hace mucho más calor que aquí y la comida es totalmente diferente, jejeje. 

P.- ¿Han cambiado mucho tus hábitos alimenticios, horarios, comidas…? 

R.- No he cambiado tanto los horarios de comer. Pero mi modo de comer cambió bastante. 

P.- ¿Cuál es el secreto para que rebotees tan bien en ataque? 

R.- Me parece que no tiene secreto: es simplemente querer, rebote de ataque y de defensa y corazón. Si quieres atraparlos debes luchar por ellos. Me gustan mucho más los rebotes de ataque, jajaja. 

P.- ¿Crees que el año que viene estarás en ACB o prefieres otro año más en LEB para seguir creciendo en tu juego? 

R.- Tengo mucho que hacer aún. Muchas cosas que entrenar y mejorar. Me encantaría jugar en la ACB el año que viene. Pero si tengo que quedarme un año en LEB no será problema. Todo lleva su tiempo y la LEB es un buen lugar para jugar y evolucionar. 

P.- ¿Te veremos sonreir algún día en la cancha? 

R.- Claro que sí. No sé cuando, pero sí. Pero cuando pase es bueno que me hagáis una foto, porque a saber cuando vais a tener otra oportunidad. 

P.- ¿Qué caracteristica crees que mejor te define como persona? 

R.- Creo que soy luchador, en la cancha y en la vida. Yo siempre lucho hasta el final. 

La pregunta de…  Ty Sabin 

P.- ¿Quien es el mejor y el peor tirador del equipo? 

R.- Sin duda el mejor es Sergi (Pino). Es un excelente tirador. El peor soy yo. No meto una. 

 

 

 

 

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